L’économie globale est basée sur le pétrole pas cher. Il n’y a quasiment rien aujourd’hui qui n’a pas besoin de pétrol pour sa production ou son transport. Le Pic pétrolier est le point intermédiaire entre la première découverte de pétrole et l’épuisement de toutes réserves pétrolières sur Terre.

Les nouvelles découvertes ont atteint un somment en 1965. La preuve des pays qui ont du pétrole est que la production atteint un sommet 30 – 40 ans apres le pic des nouvelles découvertes. En 2008 le prix du pétrole a touché les $100 par baril de pétrole pour la première fois. C’est plus haut en termes réels que les chocs des années 1970. Le prix va sûrement étre volatile désormais, mais la tendance à long terme ne va que dans un sens — à la hausse.

Mais bien avant la fin du pétrole, le pétrole pas cher va nous manquer. On peut toujours trouver du pétrole — du fracking ou des sables bitumineux ou de la mer profonde — mais ca sera de plus en plus cher a extraire et on utilisera de plus en plus d’energie pour chaque baril extrait. Au moment donné le prix du pétrole va monter trop haut pour l’economie globale et à ce moment-là le chaos est probable. C’est cela qu’on veut dire par le Pic pétrolier. Nous l’avons peut-etre déjà atteint ou on arrivera bientot. La plupart des estimatations proposent que le Pic sera entre 2006 et 2020.