En permaculture, vous êtes censé regarder la terre pendant un an avant de faire n’importe quoi pour avoir une idée des arbres et des plantes existants, des vents dominants, des micro-climats locaux, des terrains, etc. Nous avons visité La Grande Raisandiere plusieurs fois depuis février 2017, et le propriétaire précédent, Steve, est devenu un bon ami, alors nous avons une très bonne idée de ce que fait la terre et de la façon dont le vent souffle, mais nous allons toujours attendre le automne 2018 avant que nous ne planifions d’arbres sérieux.

Steve in Steve's Wood

L’ancien proprietaire, Steve, dans “Le Bois de Steve”

Nous savons déjà que les fruits et les noix se développent bien ici; grâce à Steve, nous avons une abondance de pêches, de châtaignes sucrées, de noix, de noisettes, de cerises, de pommes, de poires, de framboises et de raisins sur notre terre. Mais nous avons néanmoins décidé de faire analyser notre sol par le légendaire Dr Bourguignon et le Dr Bourguignon. Légendaire dans les cercles de permaculture de toute façon. Les Bourguignons, dont le but est de restaurer les sols malades à la pleine santé, ont joué à une renommée relative à la suite d’une émission de télévision sur France 2 en 2016 intitulé “Soigneurs de terre”.

Dr & Dr Bourguignon in a hole

Les Dr & Dr Bourguignon dans un trou

Nos amis de la ferme de permaculture Bec Hellouin ont fait appel aux Bourguignons l’année dernière, mais ils disent maintenant qu’ils auraient dû contacté les médecins de la terre quand ils ont commencé, car cela leur aurait permis d’éviter des années de douleur.

Il fallait creuser un trou et envoyer des échantillons de sol aux Bourguignons. Heureusement, le filleul d’Alexis, Adam (22 ans), voulait faire de la musculation pendant ses vacances d’été !

En trois heures, Adam et son frère cadet, Jonas, ont creusé 70 cm de sol « limon » local (fertile, sans pierre, déposés par le vent à la fin de la dernière période glaciaire) et ont ensuite touché de l’argile. Quelques seaux d’eau pour ramollir l’argile nous ont fait descendre à 100 cm. Mais nous devions aller plus loin. Nous voulions savoir : a) ce que les Bourguignons pourraient dire que nous devions faire pour améliorer nos terres pour les arbres à fruits et noix ; b) si nous pouvions nettoyer et approfondir l’étang sans percer la couche d’argile qui maintient l’étang étanche.

Watching the man with the digger

La mini-pelle et le trou

Alors, nous avons fait appel à un homme avec une mini-pelle diesel (notre deuxième concession à l’énergie fossile !) et il nous a emmenés jusqu’à 3m60 en quelques minutes. De 70cm à 3m60, il n’y avait que de l’argile. Nous avons mis un peu de côté pour faire un four à pizza et ensuite rempli le trou d’eau pour voir s’il était étanche.

Après quelques jours, il est apparu clairement que l’eau ne s’écoulait pas. Ensuite, la tâche de Sisyphe était de remplir le trou – cette fois à la main parce que la mini-pelle était partie. Heureusement, l’ami de longue date d’Alexis, Hervé, et son fils, Jeremy, étaient chez nous. Ils étaient géniaux. Une équipe formidable de père et de fils. Avec l’aide de tout le monde (Hervé, Jeremy, mon neveu, Dominic, ma nièce, Annabelle, et leur mère Claudia), nous avons rempli le trou en un après-midi, ce qui était d’autant plus incroyable parce que nous n’avions qu’une pelle acceptable entre nous tous !

Rage against the hole

Hervé Heathcliff, leader du groupe “Rage Against The Hole”

L’une des idées clés dans la permaculture est que, en utilisant différents niveaux (sol, arbuste, petit arbre, grand arbre, plantes grimpantes), vous pouvez être aussi productif qu’un champ cultivé conventionnellement tout en ayant beaucoup moins d’impact sur la terre. Nous n’allons pas planter la plupart de notre jardin forestier avant de bien regarder la terre et d’avoir fait un plan de conception de permaculture, mais nous avons quand même fait une petite plantation de fraises pour vous donner une idée de ce à quoi ressembleraient les différents niveaux.

Redcurrants, strawberries and straw - the beginnings of a forest garden

Groseilles rouge, fraises et paille – le début d’un jardin-foret comestible

Une autre idée clé de la permaculture est de ne jamais laisser sol nu. Le sol déteste la lumière et le vent. Le sol aime une couverture de paille. Protégé des éléments, les vers et les autres créatures bénéfiques peuvent se développer avec l’amélioration du sol. Heureusement, nous avons beaucoup de paille !

Nous avons passé plusieurs jours à nettoyer les mauvaises herbes (les plantes au mauvais endroit dans le monde de la permaculture !) autour des groseilles rouges et des framboises. Ils avaient presque disparu sous les orties, les chardons, les liserons et les ronces. Nous leur avons donné une nouvelle vie et nous mangeons des framboises à gogo depuis. A la place des mauvaises herbes : paille, paille et plus de paille. Vous ne pouvez jamais avoir assez de paille !

A very useful thing - said Pooh

La paille : une chose très utile